El corazón

El corazón pesa entre 200 y 425 gramos, comparándolo con una mano cerrada es un poco más grande. Diariamente bombea unos siete litros de sangre y late un promedio de 100 mil veces.

El corazón se encuentra ubicado en el centro del tórax, entre los pulmones, detrás y ligeramente hacia la izquierda del esternón. Está envuelvo en el pericardio, que es una membrana de dos capas. Su capa externa cubre el comienzo de los vasos sanguíneos principales del corazón y se une con ligamentos al diafragma, a la espina dorsal y a otras partes del cuerpo, mientras que la capa interna se une al músculo cardíaco. Las separa de la membrana una capa de líquido, que permite que el corazón pueda moverse al latir.

Visto de adentro hacia fuera el corazón posee las siguientes capas: endocardio, miocardio y epicardio.

El endocardio es una membrana que reviste el interior del corazón y que esta en contacto con la sangre. Posee distintos tipos de fibras y vasos sanguíneos, las fibras de Purkinje. Además cuenta con unas trabéculas carnosas que le dan resistencia para acrecentar la contracción.

El músculo cardíaco es el miocardio, que se encarga de impulsar la sangre hacia el cuerpo a través de su contracción. Además presenta tejido conectivo, capilares sanguíneos, capilares linfáticos y fibras nerviosas.

El corazón está envuelto por una fina capa serosa mesotelial, llamada epicardio. Esta capa cuenta con capilares y fibras nerviosas y se la considera parte del pericardio seroso.

Posee cuatro cavidades, denominadas aurículas y ventrículos. Las cavidades superiores son las aurículas derecha e izquierda y las inferiores son los ventrículos derecho e izquierdo. El tabique, que es una pared muscular, separa las cavidades. La más grande y fuerte de las cuatros cavidades es el ventrículo izquierdo. A pesar de tener un delgado grosor, las paredes del ventrículo izquierdo poseen la suficiente fuerza como para impulsar la sangre a través de la válvula aórtica hacia el resto del cuerpo.

La sangre es impulsada por los movimientos de sístole y diástole. Sístole se llama al movimiento de contracción que realiza el corazón para expulsar la sangre por una aurícula o un ventrículo. Para recibir la sangre relaja los ventrículos o las aurículas mediante el movimiento diástole.

Las que controlan el flujo de la sangre dentro del corazón son las cuatro válvulas cardíacas. La tricúspide controla el flujo entre la aurícula y el ventrículo derechos. La pulmonar el flujo que va desde el ventrículo derecho hacia las arterias pulmonares, que llevan la sangre a los pulmones para oxigenarla. La mitral hace que la sangre rica en oxigeno pase de la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo. La aórtica hace que la sangre oxigenada pase del ventrículo izquierdo a la aorta, que es la arteria más grande del cuerpo, por donde se traslada la sangre hacia el resto del organismo.

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